MEETING ‘MOMO’ – Interview to Derrick Byers who is the Stormwater Utility Director, MS4 Coordinator

I would like to write about the MS4 (Municipal Separate Storm Sewer System) Department. The Department is responsible for the quality of stormwater discharged from the City of Shelbyville. I wrote about Wastewater Department before. That water goes to the river after it is treated. Stormwater goes to the river directly.  The MS4 Department also maintains the stormwater infrastructure and attempts to improve drainage throughout the City.

Derrick Byers is the Stormwater Utility Director, MS4 Coordinator. In addition to infrastructure management, he is responsible for keeping the City in compliance with the Environmental Protection Agency’s stormwater discharge requirements. The City has a National Pollutant Discharge Elimination System Permit. Stormwater permitting is part of the Clean Water Act.  The permit has six main requirements also known as Minimum Control Measures:

1. Public Education: Teaching Shelbyville residents about water quality

2. Public Participation: Getting Shelbyville residents involved in preserving water quality

3. Construction site runoff control: Ensuring construction sites maintain erosion and sediment control

4. Post-construction stormwater management: Inspecting and maintaining stormwater quality devices on public and private sites

5. Illicit Discharge Detection and Elimination: Making sure that only rain goes down the storm drains

6.Pollution Prevention for Municipal Operations.: Minimizing the chances for City activities to pollute our waterways

I have been most interested in the MS4 Department’s first two control measures that directly deal with the public.  Derrick sometimes goes to elementary, middle and high schools to teach them about water quality and what they can do to eliminate storm water pollution. Public education is very important for keeping the water quality and nature good. However much the department attempts to keep it good, it would be an impossible task without people’s helps and cooperation. Public participation making good relationships to the people are also his jobs. Getting the community active through river clean ups, storm drain markings and tree give away events emphasizes their responsibility in Clean water.  Derrick said that clean water is everybody‘s responsibility.

While meeting with the public, Derrick likes to point out all the ways that our daily lives can impact water quality. He says that little changes in our habits can have large impacts on water quality. Whenever he is losing the attention of younger audiences, he says he mentions the need to clean up pet waste. After some giggles, he has their attention again. Whenever possible, Derrick likes to get young people active in water quality through river clean ups and monitoring activities.

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Derrick said it is important to think about balance when thinking about water quality in our rivers. It is better try to keep rivers healthy and natural than to try and control them. So if a tree is going to fall down, it’s not always necessary to get rid of it if it is not directly harming somebody. Log jams are a natural part of a river and could create the place for fish or some living things. He also thinks it could be more risky for living things when people try to take the tree out of the river. However, if the log jam is flooding nearby properties, it may need to be removed.

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Derrick says that education is the most important part of his job. He said that most people do not want to intentionally harm our environment; they are just unaware of the consequences of their actions. He said that usually after he informs somebody that our drains go directly into the rivers, they are willing to stop harmful activities.  Derrick also said that our younger generation appears to have a good grasp on this subject.

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On September 21st, some students from Shelbyville Middle School participated in a field trip at “Symbiosis.” It is best to go to the river, see with our own eyes and learn. If more and more people like to be in the nature and notice the importance of thinking about our impact on the environment, I think we can keep environment and water quality good.

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今回はMS4という部署について書きたいと思います。彼らの仕事は主に雨水が川にたどり着くまでを管理することです。以前、シェルビービルの下水処理場を紹介する記事を書きました。下水処理場に流れてくる水はきれいに処理されてから川に戻されます。しかし、MS4が担当している雨水は下水処理場に流れていく水とは違い、直接川へ流れていきます。MS4では排水の基本的設備を管理し、また排水の質の向上も試みています。

デレク・バヤーズはこの部署のディレクター、兼コーディネーターです。基本的な設備を管理することに加えて、環境保護局の法の面から市を支える事も彼の仕事です。これを達成するために、主に6つの仕事があります。

1. 公教育: 市民に水質について教える

2. 地域参加・協力: 環境(水質)を維持するための活動を市民と一緒に行う

3. 工事現場の雨水流出抑制作業: 浸食や堆積物を管理して工事の手助けをする

4. 建設中の建物の水路管理: 私有地の排水設備の点検や管理

5. 不法な流出物の発見や啓発: 排水溝に雨水以外の物が流れていないか確認する

6. 地方自治体の為の水質汚染予防: 市の活動が自分たちの水路を汚染してしまう機会を最小限にする

私は市民に直接かかわる公教育と地域参加に興味を持ちました。デレクは小学校、中学校、高校にも訪ねて、水質や汚染を防ぐためにできる事を学生に教えます。公教育は水質や自然を良い状態で保つためにとっても大切な事です。たとえどんなに市の職員が努力したとしても、市民の手助けや協力なしに環境を良くし、保つ事を実現することは不可能だからです。河川清掃をしたり、川へ直接つながる排水溝のマークをつけたり、苗木を配ったりする事を通して、市民に水をきれいに保つことへの意識を強めてもらいます。デレクは水をきれいに保つことはみんなの責任だと言っていました。

デレクは自分の仕事の中で最も大切な事は“教育”だと言っていました。故意に環境を壊したりしたいと思っている人はほとんどいません。ただ無意識に行ってしまっている事が環境に悪い事だということは多々あります。排水溝は直接川につながっているという事を教えてあげれば、たいていの人はその事を知ってから自分の行動を見直してくれるそうです。若い世代がこの事についてはとても良く理解してくれていると言っていました。

デレクは川の水質を考える時に大切な事はバランスを考える事だと言います。私たちは川を“きれいに”しようと考えがちですが、川を“豊かに、自然な状態に”保とうと心がける方大切なのだそうです。たとえば倒れた木があったとします。その木が川を塞いでしまいって、川の水が近くの建物などに影響を起こしてしまう恐れがあると判断した場合、その木は取り除く必要があります。しかし誰かがそれで危険な目にあわない限り、それは必ずしも取り除く必要はないそうです。倒れた木は川の自然の一部であり、魚や他の生物の住みかになるかもしれません。そして、倒れた木の除去作業の為に人間が川の中に入っていく方が、川の生物にとってはもっとリスクが高くなるかもしれません。

デレクは市民の人たちと直接会う時には、私たちの生活の全てが水質に影響を与え得るということを伝えたいと思っています。私たちの生活習慣を少し変えるだけで、水質には大きな変化がおこります。小学生や中学生相手に話をしていて学生が飽き始めれば、興味を持ってくれそうな話題、例えばペットの排泄物を片づける必要性を語ったりします。そうやって時には学生たちを笑わせて楽しませ、興味を持ってもらえるようにしています。可能ならばいつでも、河川清掃や実験などを行って、若い人たちにも水質改善の為に活動的になってもらいたいと思っています。

9月21日にシェルビービル中学校の学生と”Symbiosis(共生)”という場所でフィールドワークを行いました。実際に川に行って自分たちの目で見て学ぶ事が一番の方法だと感じました。自然の中で遊ぶことの楽しさを知って、自然を大切にしたいと思う人が増えれば、環境も水質も良い状態で保たれるのではないかと思います。

 

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