MEETING ‘MOMO’ – Parks & Recreation Department making quality of life better and fun in Shelbyville

The weather this summer has been nice and cool and also hot and fun for the Parks & Recreation Summer Day Camp!  I visited the Shelbyville Parks & Recreation Department and their Summer Day Camp and had the opportunity to interview many great employees. My first interview was with Trisha Tackett who is the Recreation Director.  Trisha is responsible for the Summer Day Camp and for maintaining the city pools, hiring summer day camp counselors and lifeguards and planning seasonal events like Easter, Halloween and Christmas.

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The Parks & Recreation Department has 12 full-time employees. Karen Martin is the Parks Department Director and oversees all staff and work and is responsible for the budgets. She is always working hard to make a good work environment for her staff.

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Amy Wisker is the Sports Director and works with sports championships and events. Jill Camp and Wendy Wise are also part of the Parks Department administrative team managing the preschool and many other activities like zumba dance, yoga and many other fun events.  Jill and Wendy handle all the calls that come into the Parks Department and help with reserving the parks for private events.

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Terry Pierce, Dennis Blunk, Gary Leffler and Allan Karnes are the Maintenance Team for the Parks Department.  Matt Tomas, Ron Vinson and Kris Martin are the Parks Department Caretakers’, they work hard to maintain all the parks, pools and some facilities keeping them nice, safe and clean.  The entire Parks Department Staff strive to make people’s quality of life better.

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One day, Karen Martin took me on a tour of all the parks in Shelbyville. During driving tour through the parks she explained how things operate and the importance of carefully checking the parks to make sure they are kept in good shape. For example, checking to see if there might be any dangerous points, keeping the grass mowed, planting more flowers and so on. She is always thinking about what she should do to make the parks better.

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Shelbyville Summer Day Camp takes place from May to July (10 weeks). The day I visited Summer Day Camp, was a Kids Choice Day. In the morning, kids chose what they wanted to do.  Some played dodge ball while some watched a movie… After lunch, everyone went together to the Meridian Park Pool. The kids have a lot of energy they swam around for 3 hours and after coming back to the Civic Center, they started to play again. I was affected by the heat but kids were so active!

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On the other day, I visited Trisha, the Recreation and Summer Day Camp Director. I asked about the planning process for the Summer Day Camp. This is what she told me: She starts planning for Summer Camp in April.  First she recruits the Assistant Camp Directors then she oversees all the planning and organizing with the Assistant Camp Directors. Each week has a theme and every summer a different schedule. Because they have kids ages 6-12 year after year, it is important that they keep the kids engaged and make thing fun.  Planning takes a lot of time and effort. After planning the program, Trisha recruits other counselors. The Parks Department needs a lot more employees during the summer season to help with the many different areas that make Summer Day Camp successful: camp counselors, help with concessions at the pools, life guards and so on.

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Trisha interviews and hires 65 people for the summer season.  During the interview process she determines if the person interviewing has a passion to work, play and have fun with kids or not. “So of course, personality is definitely important. It is perfect if they have work experiences with kids or they are studying elementary education. This type of employee is what makes the summer program so good” she said. She wants kids to have an awesome experience when they come to Shelbyville Parks Camp and take great memories back home. A couple of people who joined summer day camp when they were children have returned as counselors. This is why they have created great summer camps every year, I think.

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At the summer camp, kids just have fun! Kids create friendships and develop relationships to others and learn to care for others through having fun. Counselors always pay attention to the kids. At the end of the day, the camp counselors give fake money to some kids whose behavior has been good. Kids can use the fake money to buy what they want at the summer day camp shop every Friday. When I visited the final week of Summer Day Camp some kids had bought a ticket to have lunch with their favorite counselors! They saved all their fake money from camp to this “having lunch with your favorite camp counselor” ticket. This ticket is expensive! I think it’s interesting to see how some of the kids chose to use the fake money and shows their personalities. When you do something good for someone without expecting anything in return and then receive “unexpected” praise from others, this is a good, valuable lesson for the kids and also makes everyone happy.

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I think it is very cool that they can see everyone’s smile. When Karen the Parks Department Director, took me visit the parks, I told her that it is good that she can see people’s smile while enjoying the parks she and others planned. She said even if the process is hard, she can easily overcome being tired when she sees kids playing at the park and hears them laughing. Trisha also said it is good to see kids’ smiles and parents’ smiles.

When I was with Karen, many people talked to her. She is always friendly and nice to everyone. Everyone has a bad day. But Parks Department people don’t show it at all. They are always nice, friendly and a delight. This is professional. Before visiting the department and talking with Karen and Trisha, I didn’t the amount of desk/office work they also have. I always thought they would be outside of their office. So I just thought their job looked fun. But a lot of desk work and efforts are hidden by the fun they put into their labors. And I know that all their hard work allows many people to have fun.

The Parks & Recreation Department definitely makes quality of life better in Shelbyville!

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今年の夏は涼しくてとっても過ごしやすいですが、Parks & Recreation課 (以下Parks課)の夏は今年もアツイです!私はこの課を訪ね、サマーキャンプの様子を見せて頂きました。リクリエーション・ディレクターであるTrishaにもインタビューをして彼女の仕事の事や、サマーキャンプについてお話を伺いました。

Parks課は12人のフルタイマーを雇っています。この課のディレクターはKaren Martinという女性で、全てのスタッフの仕事が順調に進んでいるかを監督し、また課の予算を立て、収支を調節しています。彼女は常にスタッフが働きやすい環境を作る事を心がけています。

リクリエーション・ディレクターのTrisha Tackettはサマーキャンプの計画、プールの管理、それらに関わる全てのスタッフの雇用、またイースター、ハロウィン、クリスマスなどの季節ごとのイベントを指揮しています。スポーツ・ディレクターのAmy Wiskerは市で行われベースボールやバスケットボールなどの大会を運営しています。Jill CampとWendy Wiseはアドミニストレーターといって、オフィスにかかってくる電話を受けたり、オフィスへの訪問者の対応をしたりしています。Parks課ではプレスクールを運営していたり、ズンバ教室やヨガ教室を開催していたり、他にも様々な楽しいイベントを開催しているので、毎日予約や質問の電話がたくさんかかってきます。これらの対応をするのが2人の仕事です。Terry Pierce, Dennis Blunk, Gary Leffler, Allan Karnes, Matt Tomas, Ron VinsonそしてKris Martinは市内全ての公園、プール、施設を安全で清潔に保つために日々働いています。Parks課のみなさんは市民が気持ちよく生活を送れるように努力をしています。

ある日、Karenが私をシェルビービル市内の全ての公園へ案内してくれました。車で公園を回って私に説明をしてくれている間も、危険な個所はないか、芝を刈った方が良いところはあるか、もう少しお花を植えて見栄えを良くした方が良いかなど、とても注意深くチェックをしていました。

シェルビービルのサマーキャンプは5月から7月まで行われます(合計10週間)。私がサマーキャンプを見学に行った日は、子どもたちがやりたい事を自分で選択できる日でした。午前中はドッジボールをしたり、映画を見たり、それぞれ好きな事をして遊んでいました。お昼を食べた後、みんなで一緒にメリディアン・プールへ向かいました。3時間近くプールで遊んだにもかかわらず、センターに戻って来たあと、子どもたちはまた遊び始めました。私はもう暑さに負けてへとへとになっていましたが、子どもたちは疲れ知らず…とっても元気です。

改めて、私はリクリエーション・ディレクターでサマーキャンプを指揮しているTrishaを訪ね、サマーキャンプを実施するまでの過程について伺いました。

サマーキャンプの準備は4月から始まります。まず初めに彼女はアシスタント・キャンプディレクターを雇います。そのアシスタントと一緒に計画をすすめ、内容をまとめていきます。サマーキャンプでは各週にそれぞれのテーマを設定しています。そして、毎年違うスケジュールを用意しています。なぜなら子どもたちの中には、次の年もまた次の年もやってくる子もいるからです。そのために子どもたちを飽きさせず、楽しませるような工夫をしています。サマーキャンプを作り上げるまでにはたくさんの時間と努力が必要です。プログラムを作った後は、カウンセラーと呼ばれ、子どもたちと一緒に過ごす他のスタッフも雇います。他にもサマーキャンプのカウンセラー、プールの売店の販売員、ライフガードなどParks課では夏の時期にたくさんのスタッフが必要です。夏だけで約65人を雇います。彼女が面接で重要視することは、その人が子どもたちと活動する情熱があるか、一緒に遊び、楽しむ情熱があるかということです。もちろん人間性は言うまでもなく重要です。「もし子どもたちと一緒に活動した経験があったり、専攻が初等教育学であったりすれば完璧」とTrishaは言っていました。彼女は子どもたちに楽しい思い出を持ち帰って、シェルビービルのサマーキャンプに来たのだという事を覚えていてほしいと言っていました。子どものころにサマーキャンプに参加した何名かは大人になって、カウンセラーとしてまたサマーキャンプに戻ってきています。これはTrishaを中心にParks課が素晴らしいサマーキャンプを作っている証なんじゃないかと思います。

サマーキャンプ中、子どもたちはただひたすら楽しみます!そして子どもたちはその楽しい時間を通して、友情、他者との関わり、そして周りの人を思いやる事の大切さを学びます。カウンセラーは常に子どもたちの行動を見ていて、その日の終わりに一日の活動の中で特に優秀だった子どもにサマーキャンプ内で使えるお金を渡します。子どもたちはそのお金を使って毎週金曜日に開かれるお店で好きなものを買うことができます。私が訪問した時はサマーキャンプ最後の週でしたが、何人かの子どもたちが2~3人のカウンセラーと一緒にお昼を食べていました。この子たちはサマーキャンプで手に入れた全てのお金をずっと使わずに貯めていて、“お気に入りのカウンセラーと一緒にお昼ごはんを食べられる券“を買っていたようです。この券は高いんです(笑) お金の使い方に子どもたちの個性が出ておもしろいなと思いました。普段過ごしている中で自分が意図してやったことでなくても、それを誰かが見ていてくれて褒めてくれたら、子どもだけでなく誰でも嬉しいですよね。

私はParks課の仕事は人々の笑顔が見る事ができるとても素敵な仕事だと思いました。Karenが公園を案内してくれた時に、自分たちが作り上げてきた公園で遊ぶ子どもたちを見る事ができるのはとっても素敵な事ですねと伝えました。彼女は、たとえ設立の過程がとても大変でも、子どもたちがその公園で遊ぶ姿や、子どもたちの笑い声を聞くと、疲れは一気に吹っ飛ぶと言っていました。Trishaもサマーキャンプやイベントを通して、子どもたちや両親の笑顔を見られる事はとても嬉しいと言っていました。

Karenと一緒に道を歩いていると、たくさんの人が彼女に話しかけてきました。彼女はいつもとてもフレンドリーで、誰に対しても気さくに感じよく接していました。誰にでも良いもあれば悪い日もありますが、Parks課の人達はそれを一切見せていませんでした。とってもプロフェッショナルだと感じました。この課を訪ね、KarenやTrishaと話をするまで、私は彼女たちがこんなにもたくさんのデスクワークを抱えている事を知らなかったのでとても驚きました。私はいつも彼女たちをイベントなどのオフィス外で見ていたので、ただ素直に楽しそうな仕事だなぁと感じていました。しかし、その楽しさの裏にはたくさんの仕事と努力が隠れていたのだと知りました。そして、その仕事と努力によって多くの人たちが楽しむことができ、ハッピーになれるのだと分かりました。

Parks & Recreation Department definitely makes quality of life better in Shelbyville!

 

 

Comments

  1. Yes, I agree with you, Momo, Karen Martin and company do an excellent job and they do “definitely make the quality of life better in Shelbyville.” As you highlighted, I think that the Shelbyville Parks and Recreation Department is especially effective with the wonderful things they are are always doing for kids. Case in point: The Summer Day Camp is a great program! Of course, they also do some nice things for adults as well. They maintain a really fine fitness center and they organize several adult activities, such as Zumba classes and leagues/tournaments for softball, basketball, volleyball, et al. However, on the other hand, I really wish there was some kind of organized adult tennis in this town (leagues, tournaments, hitting partners network, etc).

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