MEETING ‘MOMO’ – Visiting Street Department / Tour with Jennifer Jones, the Street Department Commisioner

The city street department employs 24 full time workers and 2 part time workers. They do many jobs to keep the city clean. We saw Jennifer Jones who is the Street Department Commissioner and asked about their jobs.

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They have 7 trucks that handle 5500-6000 trash pickups per week in Shelbyville, IN. They run picking up every day. The citizens must place all their trash in garbage bags and in a trash can to be picked up. There is a limit to 10 bags of trash per house. All the trash is then taken to CGS in Morristown, IN. The biggest cost is definitely the dumping fee from Shelbyville Street Department to CGS in Morristown, IN. I thought we should try to reduce trash when I knew that. We should think again if it’s really necessary when we throw away trash. But I think it’s important to always consider if what we think we need is really necessary. CGS will pick up recycling for a fee (paper, plastics, metal, etc…). I believe this fee is around $50.00 a year. A citizen can also recycle and take to the local land fill in Shelby County at no cost.

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April to October through the summer time, they mow some City property and neglected properties. There are 24 areas of City property. A property is considered neglected if the grass grows 10 inches high or higher and the cost to the owner is $30-50 for each time. The Street Department will hire some part time people from May to August (sometimes also in October) depending on need. Yard waste truck pick up at homes starts in April to November every day. The City offers “free” mulch and planting soil. Rob Springer, Redevelopment Director was surprised to find out that. I asked, “What is mulch?” Rob laughed and said we will get me some for my garden. Anyone can stop by the City Street Department during working hours and pick up free mulch and planting soil. The nice employees will even help you load up your vehicle.

The street sweeper is like a vacuum and daily sweeps the streets to keep the gutters and storm drains clean of dirt and sand. During the winter the sand and salt that is put out to melt snow can build up and would block the storm drains if it were not for the street sweepers. Thank you Street Sweeper!

Another interesting project is the City Street and Sidewalk program. The city is working hard to repair all the local streets and sidewalks to make them safe and meet Americans with Disabilities Act (ADA) requirements. The city street department repairs many streets in the city and also citizens can sign up to have the city repair their sidewalks and only have to pay for materials. There can be a waiting list for this to be done. It was interesting to find out that homeowners are responsible for the sidewalks in front of their homes. It is nice that the city is willing to help repair if they can.

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And it is interesting to learn about the challenge for removing snow and ice from the streets in the winter. This is very important and can be very expensive to the City. Jennifer Jones the Street Commissioner said that the city employees will often work all through the night to keep the streets clear of snow and safe.

The city street department currently uses sand and salt to spread on the streets when it snows. This can be very expensive and destructive to the streets and also the trucks and street department equipment. Jennifer Jones showed us the storage areas where the department keeps piles of sand and salt. Jennifer is seeking better and more cost effective ways to improve this process.

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The City Street Department also makes all the city street signs. We were told that the state is now requiring all the signs that currently have capital letters must now be changed to only the first letter being a capital letter and the rest of the letters being lower case. This is a big job to change all the signs in the city.

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It is really interesting for me to find out some differences from Japan. Here, there are large yards everywhere and much snow for the winter time. And it’s also interesting to know that after Christmas they have one of the busiest times because they have to pick up many Christmas trees. My hometown, Shizuoka City doesn’t have them so we don’t have to think about those things. Instead of them we have to think about rust due to the sea breeze, earthquake, tsunami and so on. Different environments and cultures create different jobs, bothers, and ideas. That’s interesting!

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市の交通課では、24人の正社員と2人のパートタイマーを雇っています。市をきれいに保つため、様々な仕事をしています。私達は交通課のコミッショナーであるジェニファー・ジョーンズにお会いし、仕事内容について伺いました。

交通課では7台のごみ収集車を所有しています。シェルビービルでは1週間で5500から6000か所に止まり、ごみを収集しています。市民は、ごみは全て専用の袋か、収集のためのごみ入れに入れなければいけません。各家庭10袋までという制限もあります。回収したごみは全てモーレスタウンにあるCGSという場所へ運ばれます。最も大きな出費はシェルビービルからCGSまでのごみ処理の費用です。これを聞いて、ごみを減らす努力をしないといけないなぁと思いました。ごみを捨てる時に本当に要らないものかもう一度考える事が大事ですね。でも一番大切なのは何かものを買う時に本当に必要か考える事なのかもしれないですね。CGSではリサイクル品(紙、プラスチック、金属など)も費用を払えば回収に来てくれます。この費用は1年でだいたい50,00ドルくらいです。またリサイクル品を回収している場所も設置しています。

4月から10月までの期間は、市の所有地や荒れた土地の芝を刈る仕事もしています。市の所有地は24か所あります。荒れた土地では、10インチ(約25センチ)かそれ以上になったら刈り、1回で30ドルから50ドルの費用を所有者が払います。交通課では5月から8月(場合によっては10月)の忙しい時期に必要に応じてパートタイマーを雇っています。刈った芝の回収は4月から始まり、11月まで毎日行われています。市では無料のmulch(敷きわら)と土を提供しています。再開発ディレクターのロブ・スプリンガーはこれを聞いてとても驚いていました。私は「mulchって何?」と聞くと、ロブは笑って、私の庭用にもらってあげるよと言いました。建物が開いている時間であれば誰でも交通課に立ち寄って、無料の敷きわらと土をもらうことができます。親切な従業員が、車に積むのもきっと手伝ってくれますよ。

交通課では街路清掃車というバキュームのような機械で毎日道路をきれいにし、排水管や排水溝のほこり、砂を吸い取る作業も行っています。冬の期間はこの作業をしないと、雪を溶かすために撒かれた砂と塩が積み上がってしまい、排水溝を塞いでしまいます。

その他の興味深い仕事が、市の道路と歩道のプロジェクトです。市では安全を保ち、Adults with Disabilities Act (ADA)の必要条件を満たすために、全ての道路と歩道の舗装に努めています。交通課では市の多くの道路を工事していますが、資材の費用を払い、順番を待てば市民が工事を頼むこともできます。家の前の歩道は、その家の所有者の管理下にあるということはとても驚きました。そして市が修理をすすんで手伝うのはとても良い事だと思いました。

冬の時期の除雪作業に関する取り組みに関しても伺いました。除雪作業はとても大切ですが、費用がとても高くかかります。市の従業員は、安全を保つために夜通し除雪作業をすることもよくあるとジェニファーは言っていました。

交通課では現在は、雪が降った時、道路に砂と塩をまいています。これはとても費用がかかり、道路やトラック、交通課で所有している装置にもとても負担がかかります。私達は砂と塩の山を保管している場所も見せてもらいました。ジェニファーはこれらの問題点を改善するために、もっとより良い、費用も抑えられる方法を考えています。

交通課では市の道路標識も作っています。現在の標識では全ての文字が大文字で書かれていますが、これを初めの文字だけ大文字にして後は小文字にするということが州で決定されました。全ての標識を変更するというのはとても大変な取り組みです。

日本との違いを発見できてとても面白かったです。ここには、いたるところに広い庭や広場があり、冬には雪が降ります。たくさんのクリスマスツリーを回収しなくてはならないから、クリスマスの後が忙しい時期の1つというのもとても面白いと思いました。私の住んでいる静岡にはとっても広い芝生の公園がいたるところにあるわけではないし、雪も降らないので、芝刈りのことや除雪の事を考える必要がありません。その代わりに海に面しているため、海風によるさびの事や、地震、津波のことなどを考える必要があります。環境や文化によって、仕事、悩み、考えは変わってくるのだと分かりました。とってもおもしろかったです。

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